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CARRERAS POR MONTAÑA

Las Carreras por Montaña, conocidos en inglés como Trail Running o Carreras por Senderos es un deporte que consiste en correr, caminar o avanzar por zonas de montaña, cruzando cerros y montes, cruzando ríos y arroyos, grandes trepadas y abruptas bajadas, a diferencia de lo que ocurre las maratones sobre asfalto y senderismo. Tanto la naturaleza del terreno como el desnivel del recorrido, además de la distancia, son dos características fundamentales de un recorrido de carrera por montaña.

En las carreras de campo a través se corren distancia cortas (rara vez más de 12 km), mientras que en el Trail Running no hay un límite de distancia claramente definido, exigiendo al corredor correr rutas más largas. En su vertiente de mayor distancia, estas carreras se denominan ultra-trail ranning o ultra-maratones.

EQUIPAMIENTO

Los corredores de esta categoría utilizan zapatos especialmente diseñados para correr en montaña con mejores suelas que las zapatillas comunes. Suelen utilizarse calzados especiales hechos de material similar al nailon que protegen los pies de heridas por punción de rocas afiladas u otros objetos. Algunos corredores añaden pequeños crampones a la parte inferior de sus zapatos para tener una mejor tracción en nieve y hielo.

Una forma alternativa de que estos corredores lleven agua encima es utilizar una bolsa de agua potable con un tubo y que tiene forma de mochila o riñonera. Es necesario llevar los diez elementos básicos de supervivencia para reducir los riesgos inherentes a las actividades al aire libre. Algunos corredores utilizan bastones telescópicos de senderismo para aumentar la velocidad y la estabilidad.

En función de las condiciones meteorológicas y del recorrido, al equipamiento debe añadirse también: corta-vientos, botellas de agua, protector solar, gafas de sol, polainas, espray anti-insectos, linternas frontales cuando se vaya a realizar el recorrido de noche o en condiciones de baja visibilidad, entre otro equipamiento posible. En las competiciones, las normativas de la carrera puede requerir la utilización obligatoria de un equipamiento determinado. Con el tiempo el calzado para correr por montaña ha evolucionado, trayendo nuevos materiales como membranas impermeables, zapatos más ligeros y rápidos...

COMPETICIONES

Hay una gran cantidad de carreras de montaña que se organizan en el mundo. Debido a que relativamente es reciente la historia de las carreras por senderos como deporte organizado, son muy pocas las entidades organizadoras que tengan una larga tradición o reputación.

En comparación con las carreras de atletismo en general, a menudo existe un menor número de participantes, siendo también limitado su cupo. Esto se debe a varias razones como la estrechez de los senderos, las limitaciones de los parques nacionales por donde muy a menudo se corre, la seguridad y el cuidado del medio-ambiente donde esta se desarrolla.

Las distancias en carreras varían ampliamente desde los 5 km a más de 161 km. Cada 5 o 10 kilómetros a lo largo del recorrido se ubican avituallamientos que suministran alimentos y bebidas mientras dura la competencia. La mayoría de las carreras de montaña poseen una única etapa donde el tiempo de los competidores se calcula restando el tiempo de parada en los puestos de socorro al tiempo total logrado por el deportista. Sin embargo, existe una mayor tendencia a que correr por senderos se realice por etapas y en varios días, con apoyo completo a los corredores y asegurando que tengan la mayor comodidad posible entre etapas.

ULTRA-TRAIL

Los ultra trails o comúnmente conocidos como "ultras", son carreras de trail running con distancias de ultra-fondo. Su característica principal es que se desarrollan bien en montaña o según los criterios de la International Trail Running Association (ITRA) en un medio natural con un recorrido que tenga como máximo el 20% de asfalto. La clasificación de las carreras de trail running se basa en su longitud, hablando de trail hasta los 42 km y de ultra trail a partir de esa distancia, existiendo tres sub-categorías:

  • Ultra Trail Medio (M) : de 42 a 69 km
  • Ultra Trail Largo (L) : de 70 a 99 km
  • Ultra Trail Extra Largo (XL) : 100 km o más

El origen de las carreras modernas de ultra-fondo por montaña se considera que tuvo lugar en la Western States de 1974, una carrera ecuestre de 100 millas de recorrido por montaña desde la estación de esquí de Squaw Valley, a la localidad antaño ligada a la fiebre del oro de Auburn y que Gordy Ainsleigh, un mes antes de la carrera y ante la cojera de su caballo decidió hacerla corriendo, tomando la salida en un caluroso día de agosto junto a 200 caballos, dos de los cuales morirían por golpe de calor, completándola en 23 h y 47 min.